20 años de estudios

La Asociación Ecológica Amigos dos Açores, fundada en 1984, inició sus actividades espeleológicas en 1988, visitando las siguientes cavidades: Gruta do Carvão (Calle de Lisboa y Calle de Paim) en Ponta Delgada, Gruta do Pico da Cruz (Pico da Pedra), Algar da Batalha (Fenais da Luz), Gruta da Canada das Giestas (Rabo de Peixe), Gruta das Escadinhas, Algar da Ribeirinha y Gruta da Quinta Irene (Ribeirinha), Gruta das Arribanas y Gruta das Queimadas (Arrifes), Gruta da Soledade (Fajã de Cima), Gruta do Enforcado (Capelas), Gruta do Livramento, Gruta da Candelária y Gruta do Esqueleto (Ribeira Grande).

En agosto de 1990, en colaboración con la Asociación Os Montanheiros y la Universidad de Azores, tuvieron lugar los trabajos de campo asociados al Proyecto “BIOSPEL-S. Miguel”, en que se procedió a la caracterización topográfica y geológica de la Gruta do Carvão.

En 1991 la dirección de la Asociación Ecológica Amigos dos Açores creó el Grupo de Trabajo de Espeleología, con el objeto de estudiar las cavidades volcánicas de la isla de S. Miguel, con especial relevancia para la Gruta do Carvão, dada su importancia en el panorama espeleológico de la isla.

Visita a la Gruta do Carvão por miembros de los Amigos dos Açores - Asociación Ecológica

En el año siguiente fue elaborado un documental sobre la Gruta do Carvão, destacando su importancia turística, didáctica y científica, siendo presentado en el “I Encuentro Internacional de Vulcanoespeleología de las Islas Atlánticas”, que tuvo lugar en Angra do Heroísmo. Como corolario de los trabajos desarrollados, los Amigos dos Açores elaboraron una “Propuesta de Intervención Museológica en la Gruta do Carvão”, que fue presentada en marzo de 1994 durante los trabajos del “I Encuentro de las Instituciones Museológicas de Azores”, celebrado en Ponta Delgada, en el Museo Carlos Machado.

En enero de 1995, con el apoyo de la concejalía de S. José, presidida por Aguinaldo Almeida, se realizaron los primeros trabajos de desobstrucción y limpieza de la gruta, en el tramo de la Calle de Lisboa – secaderos de tabaco. Los trabajos realizados permitieron la circulación por todo este tramo, en una extensión total de cerca de 600 m. Durante ese año, la “Propuesta de Intervención Museológica en la Gruta do Carvão” fue presentada a diversas entidades gubernamentales, concretamente a la Secretaría Regional de Turismo y Ambiente, a la Secretaría Regional de Educación y Cultura, al Presidente del Gobierno Regional de Azores y al Alcalde de Ponta Delgada.

En mayo de 1995, con el apoyo de la Secretaría Regional de la Juventud, Empleo, Comercio, Industria y Energía, se iniciaron las acciones de recuperación preconizadas en la “Propuesta de Intervención Museológica en la Gruta do Carvão”, incluyendo un levantamiento topográfico en detalle.

En agosto de 1996, con objeto de evaluar los daños causados en la Gruta do Carvão (tramo de la Calle Paim) por las obras del segundo cinturón viario de Ponta Delgada, y de estudiarse medidas de protección, se realizó una reunión en la que participaron los Amigos dos Açores, la Concejalía de S. José, técnicos de la Secretaría Regional de Vivienda, Obras Públicas, Transportes y Comunicaciones y las empresas constructora y responsable de las obras. Ese mismo mes se efectuó un primer reconocimiento del tramo situado por encima del cinturón viario, recorriéndose por su interior cerca de 550 m. En octubre, en reunión con las mismas entidades, se presentó un esbozo de la zona en cuestión y se discutieron las acciones concretas a desarrollar en aquel lugar por parte del dueño de la obra, permitiendo asegurar la accesibilidad a este tramo de la Gruta do Carvão una vez concluidas las obras.

A principios de 1997 fueron desarrollados trabajos de topografía y cuantificación de los volúmenes de tierra que debían ser extraídos del interior del tramo de la Calle de Lisboa – secaderos de tabaco. En agosto se entregó al Alcalde de Ponta Delgada el libro “Patrimonio Espeleológico de la Isla de São Miguel”, así como el levantamiento topográfico en detalle y la implantación de la Gruta do Carvão en la red urbana de la ciudad, de forma que contribuyera en la inclusión de la Gruta do Carvão en los instrumentos de ordenamiento del territorio entonces en preparación por el municipio (e.g. Plano Director Municipal y Plano General de Urbanización).

En octubre se presentó formalmente a la Secretaría Regional de Agricultura, Pescas y Ambiente, la “Propuesta de Clasificación de la Gruta do Carvão como Monumento Natural Regional”, que fue igualmente dada a conocer a diversas entidades, como el Presidente y los Grupos Parlamentarios de la Asamblea Legislativa Regional, el Presidente del Gobierno Regional, la Secretaría Regional de Educación y Asuntos Sociales y el Ayuntamiento de Ponta Delgada. Y ya en diciembre fue publicada la separata “Propuesta de Intervención Museológica en la Gruta do Carvão, Isla de S. Miguel”.

Con objeto de verificar las condiciones de visita y de analizarse las razones que llevaron a los Amigos dos Açores a unir esfuerzos en el sentido de procederse a la clasificación, recuperación y dinamización museológica de la Gruta do Carvão, se realizó en febrero de 1998 una visita de trabajo a esta gruta (tramo de la Calle de Lisboa) con la Directora Regional de Ambiente, el Director Regional de Turismo y el Presidente de la Concejalía de S. José.

La Asociación recibió en marzo, a través de la Dirección Regional de Obras Públicas, el “Proyecto de Ejecución del Acceso a la Gruta do Carvão – Tramo de Paim”, para edificar junto al segundo cinturón viario de Ponta Delgada. Este proyecto contempló la mayoría de las sugerencias presentadas por los Amigos dos Açores en 1996, incluyendo la colocación de conductos y la construcción del acceso desde la superficie.

Con el fin de conocer mejor la riqueza biológica del tramo de Paim, se realizó una campaña bioespeleológica en el primer semestre de 1998. Estos estudios permitieron hacer un censo de las especies cavernícolas existentes, así como planificar una serie de medidas propicias para su conservación.

En marzo de 2000 fue declarada de utilidad pública una parcela de terreno con el fin de edificar una construcción, por parte de la Secretaría Regional de Vivienda y Equipamientos, que garantizase el acceso a la Gruta do Carvão – Tramo de Paim.

En noviembre de ese año fue descubierto un nuevo acceso a la Gruta do Carvão en la Calle João do Rego, habiendo los Amigos dos Açores elaborado de inmediato una caracterización preliminar de este tramo y un parecer.

Al año siguiente, para apoyar las acciones previstas para la zona de la Escuela Básica do Carvão, proyectadas por el Ayuntamiento de Ponta Delgada, se remitieron al municipio copias de los documentos cartográficos de la Gruta do Carvão – Tramo de la Calle de Lisboa.

En agosto de 2002, por solicitud de la Secretaría Regional de Ambiente, se elaboró el informe “Gruta de la Calle João do Rego, Ponta Delgada (S. Miguel): Caracterización Patrimonial”.

En abril de 2003 se presentó al Ayuntamiento de Ponta Delgada un documento donde se enumeraban las principales acciones necesarias para la “Apertura Experimental de la Gruta do Carvão – Tramo de los secaderos de tabaco”, teniendo en cuenta el interés demostrado en ese sentido por el municipio.

Entre 2001 y 2003 tuvieron lugar varias reuniones con la Secretaría Regional de Vivienda y Equipamientos con el propósito de continuar con las obras subterráneas, iniciadas en 1998, en la zona de Paim – segundo cinturón. En septiembre de 2004 la Asociación emitió un parecer sobre el Proyecto de Construcción del Acesso a la Gruta do Carvão – Tramo de Paim – 2ª fase, que preveía la construcción de un edifício junto a este cinturón.

A partir de la propuesta de los Amigos dos Açores, presentada en octubre de 1997, y reconocidas sus potencialidades en materia científica, didáctica y turística, además de su importancia como patrimonio natural, la Gruta do Carvão fue clasificada en mayo de 2005 como “Monumento Natural Regional”, por medio del Decreto Legislativo Regional nº. 4/2005/A, de 11 de mayo.

Entre febrero de 2005 y diciembre de 2006 discurrieron las obras de construcción del edificio de acceso a la Gruta do Carvão, situado junto a la Calle de Paim – segundo cinturón viario de Ponta Delgada.

Aspecto de la construcción del centro de visitantes de la Gruta do Carvão – Tramo de Paim, en junio de 2005

De octubre a diciembre de 2006 se realizaron, por parte de asociados de los Amigos dos Açores y con el apoyo de la Asociación Alternativa, diversas acciones de desobstrucción y limpieza del Tramo de Paim, durante las cuales se extrajeron 22 toneladas de tierra, basuras y escombros.

Aspecto de los trabajos de limpieza de la Gruta do Carvão – Tramo de Paim, en octubre de 2006

La Gruta do Carvão – Tramo de Paim fue abierta a visitas organizadas para escuelas y grupos desde abril de 2007, pasando a estar diariamente abierta al público en general a partir de agosto del mismo año.

Aspecto de una visita escolar a la Gruta do Carvão – Tramo de Paim

En septiembre de 2007 tuvo lugar la campaña espeleológica “Espeleo-Arcanjo 2007”, una colaboración entre las asociaciones Amigos dos Açores y Os Montanheiros. En el ámbito de esta campaña, se procedió a la confirmación de la existencia de accesos a la Gruta do Carvão localizados al norte del Tramo de Paim y fueron cartografiados, por primera vez, 130 m de cueva en la zona de la Calle de la Saúde (Arrifes). Esta campaña incluyó también la determinación de coordenadas GPS de las aberturas de las tubos y simas volcánicos existentes en la isla de S. Miguel y la recogida de datos biológicos y geológicos sobre estas cavidades.

En octubre de 2007 se firmó, entre la Secretaría Regional de Ambiente y del Mar y el grupo empresarial SIRAM, el contrato de opción de compra y venta del edificio destinado a la construcción del “Centro de Interpretación y Recepción de Visitantes” del Monumento Natural Regional de la Gruta do Carvão, situado en los secaderos de tabaco de la Calle de Lisboa, en la ciudad de Ponta Delgada.
Aspecto exterior del centro de visitantes de la Gruta do Carvão – Tramo de Paim