Gruta do Carvão

Localizada en la zona de poniente de la ciudad de Ponta Delgada, la Gruta do Carvão, posee una extensión actual de 1668 metros repartida por 3 tramos, uno al norte (Tramo de Paím) con una extensión de 687 metros, uno intermedio (Tramo de los secaderos de tabaco, Calle de Lisboa), com una longitud de 703 metros y uno al sur (Tramo João do Rego) con 278 metros. Sin embargo, documentos antiguos y observaciones de campo indican una dimensión muy superior a la actualmente conocida, pudiendo haber alcanzado una dimensión del orden de los 5 km de longitud, desde el litoral hasta las proximidades de la Serra Gorda, en Arrifes.

La Gruta do Carvão se encuadra en una región de la isla de S. Miguel denominada geológicamente como “Complejo Volcánico de los Picos”, un área de vulcanismo fisural, compuesta por cerca de 250 conos de escorias y por coladas de lava de naturaleza basáltica s.l., que se extiende más o menos entre Capelas y Ribeira Grande (al norte) y Ponta Delgada y Lagoa (en la costa sur). La gruta se desarrolla en una extensa colada basáltica s.l., con orientación general N-S, que alcanzó el mar en la zona de poniente de la ciudad de Ponta Delgada y cuyo centro emisor estaría localizado en la zona axial del Complejo Volcánico de los Picos.

La edad de la gruta, según las dataciones por el método C14 y por los depósitos de materiales piroclásticos pomíticos (cenizas y lapilli) posiblemente emitidos por el Macizo de Sete Cidades y/o por el Macizo de Fogo que recubren esta cavidad, está determinada para un intervalo comprendido entre los 5.000 – 12.000 años, atribuyendo así una edad Holocénica a la Gruta do Carvão.

Debido a su localización, dimensión, a la variedad de estructuras geológicas que pueden ser observadas y a los fenómenos volcánicos que a ella están asociados, fue clasificada como Monumento Natural Regional por el Decreto Legislativo Regional Nº4/2005/A, de 11 de mayo de 2005.