Tramos

La Gruta do Carvão presenta diversos tramos, cuyas conexiones no son conocidas o son imposibles de recorrer.

Actualmente sólo el tramo de la Calle de Paim (el tramo norte) puede ser visitado, pero se espera que también el tramo de la Calle de Lisboa pueda serlo en el futuro, incluyéndose la construcción de un centro interpretativo.

A continuación de describe sucintamente cada uno de los tramos conocidos de la Gruta do Carvão.

Tramo de la Calle de Paim

El tramo superior de la gruta forma un único ramal con una longitud total de 880 m, presentándose en una orientación general norte-sur, desde la Calle de la Saúde, en Arrifes, hasta los depósitos de agua municipales de Ponta Delgada, localizados en la Calle de Paim, pasando en su trayecto bajo terrenos de cultivo, invernaderos y algunas viviendas.

Esta gruta posee una altura máxima de 6,4 m y una anchura media de 5,8 m. El techo de la gruta se encuentra a una profundidad variable de 2 a 3 m en relación a la superfície del terreno.

Este tramo muestra la existencia de dos túneles sobrepuestos, que se prolongan claramente uno sobre outro a lo largo de cerca de 200 m, en el extremo superior. Puntualmente existen “pozos” de comunicación entre los dos túneles, resultantes de colapsos del techo o simplemente de fenómenos de drenaje durante el flujo de la colada lávica.

El tramo de la Calle de Paim posee un espacio de apoyo a los visitantes y un túnel artificial, en hormigón armado, que permite el acceso al interior de la gruta, acceso que anteriormente se realizaba a partir de un terreno agrícola privado en la Calle de Paim.

A finales de 1996, durante las obras de construcción del segundo cinturón viario de la ciudad de Ponta Delgada, fue cartografiada por primera vez una nueva sección de este tramo, hacia el norte de esta vía, con cerca de 550 m.

Más recientemente, en septiembre de 2007, durante los trabajos de la expedición Espeleo-Arcanjo 2007, fueron cartografiados cerca de 130 m de la gruta, hasta ese momento desconocidos.

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Detalle del interior de la Gruta do Carvão – Tramo de Paim

Gruta da Rua do Paim

Topografía de la Gruta de la Calle de Paim, tramo más al norte del sistema de la Gruta do Carvão (in “Catálogo das Cavidades Vulcânicas dos Açores”)

Tramo de la Calle de Lisboa (o de los secaderos de tabaco)

Este tramo posee una extensión de 702 m y se presenta, en la mayor parte de su trazado, como un único ramal orientado en la dirección norte-noroeste desde la Calle de Lisboa, junto a los secaderos de tabaco de la Fábrica de Tabaco Micaelense, hasta el cruce de la Calle Pintor Domingos Rebelo (antigua Calle del Carvão) con la Avenida Antero de Quental.

Este tramo posee una altura media de 2 a 3 m, habiendo no obstante lugares donde ésta sobrepasa los 5 m, y una anchura media de 5 m, alcanzando puntualmente valores superiores a 10 m, concretamente en la confluencia de los ramales existentes en la zona del barrio de la Misericordia.

En algunos puntos de este tramo fueron construidos muros de piedra, con el objeto de asegurar la estabilidad de las paredes. La presencia de estos muros de piedra y de restos de una instalación eléctrica demuestran la utilización de la gruta por el hombre en tiempos pasados. Los muros pueden observarse bajo el edificio donde está instalada la caldera de los secaderos de la Fábrica de Tabaco Micaelense. Este tramo llegó a ser utilizado por la propia fábrica como depósito de materiales, estando por ello algo modificado artificialmente.

En este tramo, entre el Barrio de la Misericordia y la Escuela Primaria del Carvão, existen terrenos recientemente urbanizados, habiendo sido posible compatibilizar el uso del suelo con la existencia, en profundidad, de esta cavidad volcánica.

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Detalle del interior de la Gruta do Carvão – Tramo de la Calle de Lisboa

Gruta do Carvão

Topografía de la Gruta do Carvão – tramo de la Calle de Lisboa o de los secaderos de tabaco (in “Catálogo das Cavidades Vulcânicas dos Açores”)

Tramo de la Calle João do Rego

Este túnel fue redescubierto en octubre de 2000 durante las obras de saneamiento básico de la Calle João do Rego, efectuadas por los servicios municipales del ayuntamiento de Ponta Delgada.

Este tramo presenta dos ramales marcadamente paralelos entre sí, con orientación general noroeste-sudeste. Estos ramales se encuentran principalmente bajo terrenos de viviendas de la Calle João do Rego y de la fábrica de azúcar SINAGA. El trazado de la gruta llega también a terrenos de viviendas de la Calle primera de Santa Clara. Mientras el ramal oriental de la cueva presenta una extensión de cerca de 100 m, el ramal occidental es más extenso, alcanzando cerca de 200 m de longitud. Estos dos ramales se juntan bajo la Calle João do Rego, prolongándose aún unos 40 m con una orientación aproximada norte-sur.

La gruta de la Calle João do Rego presenta, en la mayor parte de su trazado, un canal único, de sección abovedada, donde es posible caminar de pie en toda su extensión. De hecho, la gruta presenta una altura media de 3 m, alcanzando en algunos sectores valores de 5 a 6 m, y una anchura máxima de 13 m en el ramal occidental.

El techo de la gruta se encuentra a unos 2 ó 3 m de profundidad bajo la superficie del suelo correspondiente a aquella urbanización.

No obstante, en términos ambientales, la gruta de la Calle João do Rego se presenta degradada, en gran parte debido a estar utilizada como sumidero, concretamente de vertidos domésticos de viviendas próximas, y por haber sido estructuralmente afectada por las construcciones de la zona.

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Detalle del interior de la Gruta do Carvão – Tramo de la Calle João do Rego, durante una expedición en octubre de 2000

Gruta da Rua João do Rego

Topografía de la gruta de la Calle João do Rego, tramo más al sur del sistema de la Gruta do Carvão (in “Catálogo das Cavidades Vulcânicas dos Açores”)

Tramo de la Calle José Bensaúde

Redescubierto a inicios de 1970, durante las obras de pavimentación de la Calle José Bensaúde, esta cueva corresponde al tramo más bajo del sistema de la Gruta do Carvão.

La cueva José Bensaúde posee una longitud total de 43 m, una bóveda con cerca de 5 m de altura y una anchura máxima de 7,5 m. Se presenta orientado hacia el oeste, discurriendo bajo terrenos pertenecientes a viviendas.

Esta cavidad tiene una posible comunicación con el mar, pues el nivel de las aguas que lo encharcan sube y baja en consonancia con la marea.

En febrero de 1999, este tramo volvió a estar accesible gracias a la obras de saneamiento básico realizadas en esta calle, siendo visitado por el Grupo de Trabajo de Espeleología de los Amigos dos Açores, aunque no fue posible avanzar más allá de la abertura debido a los depósitos aluviales existentes en el lugar.

Actualmente la entrada de este tramo se encuentra obturada bajo suelo asfaltado, por lo que no es posible su visita.

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Abertura del algar José Bensaúde, durante las obras de saneamiento en la Calle del mismo nombre, en 1999

Gruta da Rua José Bensaúde

Topografía de la gruta de la Calle José Bensaúde (in “Catálogo das Cavidades Vulcânicas dos Açores”)