20 ans d´étude

L’association écologique “Amigos dos Açores”, fondée en 1984, commence ses activitées spéléologiques au premier semeste de 1988 par les visites des grottes suivantes: Gruta do Carvão (Rua de Lisboa et Rua do Paim) à Ponta Delgada; la grotte Pico da Cruz (Pico da Pedra); le puit volcanique de Batalha (Fenais da Luz); la grotte de Canada das Giestas (Rabo de Peixe); la grotte d’Escadinhas, le puit volcanique de Ribeirinha et la grotte de Quinta Irene(Ribeirinha); les grottes d’Arribanas et de Queimadas (Arrifes); la grotte de Soledade (Fajã de Cime); la grotte d’Enforcado (Capelas) et les grottes de Livramento , de Candelaria et d’Esqueleto (Ribeira Grande).

Entre le 9 et le 29 Août 1990, le partenariat avec l’association « Os Montanheiros » et l’Université des Açores dans le projet « BIOSPEL – S.Miguel », a permis, après une série de travaux de terrain, de réaliser la topographie de Gruta do Carvão et de définir sa géologie. En 1991, l’équipe “ d’Amigos dos Açores” créait un groupe de travail spéléologique dont le but principal est d’étudier les grottes volcaniques de l’île de São Miguel, en insistant sur Grutas do Carvão afin de lui donner une importance dans le panorama spéléologique de l’île.

Visite de la Gruta do Carvão pour membres de l´Association Écologique “Amigos dos Açores”

Dans l´année qui a suivi, un documentaire soulignant l’importance touristique, éducationnelle et scientifique de cette grotte fut tourné. Il fut présenté au « 1er Sommet International de la Volcano-spéléologie des îles de l’Atlantique » ayant eu lieu à Angra do Heroismo. Suite aux investigations menées par « Amigos do Açores », une proposition de « Musée-géologique » du site « Gruta do Carvão » fut présentée en Mars 1994 au cours du « 1er Meeting des Institutions Muséologiques  des Açores » ayant eu lieu à Ponta Delgada au Musée Carlos Machado.

En Janvier 1955, avec le support du conseil de São Jose Parish, présidé alors par Aguinaldo Almeida, les premiers travaux de déblaiement et de nettoyage de la section « Rua de Lisboa – Secadores de Tabaco » eurent lieu. Ces derniers ont permis la circulation dans toute la section ainsi que dans une extension de 600m.  Durant cette année la « Proposition d’intervention muséologique de « Gruta do Carvão » a été présentée à plusieurs entités gouvernementales comme : le Secrétariat Régional du Tourisme et de l’Environnement, le Secrétariat Régional de la Culture et de l’Education, au président du Gouvernement Régional des Açores et au maire de la ville de Ponta Delgada.

En Mai 1995, les mesures de réhabilitation préconisées dans la proposition d’intervention muséologique de Gruta do Carvão, commencèrent à être mises en place. Ces actions, qui incluent une caractérisation détaillée de la topographie du tube de lave, furent supportées par le Secrétariat Régional de la Jeunesse, de l’Emploi, du Commerce, de l’Industrie et de l’Energie.

En Août 1996, une réunion, regroupant plusieurs entités publiques et privées, fut tenue dans le but d’évaluer les dommages causés par les travaux de la « 2° Circulaire » et de mettre en place des mesures de protection. Durant ce même mois, une nouvelle section de près de 550m de long  fut découverte au Nord de la 2° circulaire.  Fin Octobre de cette même année, au cours d’une réunion regroupant les entités précédemment citées, l’entrepreneur présenta les croquis de la section en question et lança une discussion sur les actions à mener pour garder cette dernière accessible à la fin des travaux.

Au début de l’année 1997, de grosses avancées ont été faites sur les travaux topographiques ainsi que sur la quantification des volumes de sol à extraire de la section “Rua de Lisboa – Secadores de Tabaco”. En Août de cette même année, il fut donné au maire du conseil de Ponta Delgada le livre « Héritage spéléologique de l’île de São Miguel » ainsi qu’une caractérisation topographique détaillée et une projection du système de grottes sur le quadrillage urbain de la ville permettant de l’inclure dans les futurs projets territoriaux.

En Octobre 1997, la proposition de classification de Gruta do Carvão comme “Monument Naturel Régional” a été officiellement présentée au Secrétariat Régional de l’Agriculture, de la Pêche et de l’Environnement. Ce projet a également été présenté à d’autres entités telles que le président de l’Assemblé Législative Régionale, au président du Gouvernement Régional, aux partis politiques représentés à l’Assemblée Régionale, au Secrétariat Régional de l’Education et des Affaires Sociales ainsi qu’au Conseil de la ville de Ponta Delgada.

Fin Décembre de la même année, l’étude intitulée “Proposition d’intervention Muséologique de Gruta do Carvão, Ile de São Miguel fut publiée.

En Février 1998, une visite de Gruta do Carvão (section Rua de Lisboa) fut planifiée avec le directeur Régional de l’Environnement et du Tourisme et avec le président du Conseil de São José Parish. Le principal but était de faire l’examen des conditions de visite et l’analyse des raisons qui ont motivé les efforts entrepris par « Amigos do Açores » pour classifier, réhabiliter et dynamiser Gruta do Carvão.

En Mars 1998, l’Association “Amigos dos Açores” reçoit de la Direction Régionale des Travaux Public « l’accord du Projet d’Implantation de Gruta do Carvão – Paim section ». Débutèrent alors les constructions, près de la 2ª circulaire. Le projet comprend la plus part des suggestions faites par « Amigos dos Açores »en 1996, incluant le placement de « linking rings » et d’un accès en surface.

Au cours du premier semestre de 1998, une expédition bio-spéléologique fut menée dans le but de mieux connaître la richesse biologique de la section de Paim. Ces études ont permis de cataloguer les espèces habitant la grotte et de déterminer des séries de mesures concernant leur préservation.

En Mars 2000, le Secrétariat Régional du Logement et de l’Equipement cédait une portion de terrain en le déclarant d’utilité publique et où un bâtiment serait construit, permettant un accès à Gruta do Carvão – section Paim.

En Novembre de cette même année, une nouvelle entrée fut découverte dans la rue de « João do Rego », peu de temps après que « Amigos dos Açores » ait achevé une caractérisation préliminaire de cette section.

Dans les années qui suivirent, des copies de cartes de Gruta do Carvão – section Rua de Lisboa furent envoyées au Conseil de la ville de Ponta Delgada dans le but de promouvoir des activités avec l’école élémentaire du Carvão.

En Août 2002, sur requête du Secrétariat Régional de l’Environnement, les rapports suivants ont été élaborés: « Caractérisation patrimoniale du tube de lave de la rue « João do Rego », Ponta Delgada (São Miguel) ».

En Avril 2003, un document listant les actions principales à mettre en place pour permettre l´ouverture de la section “Secadores de Tabaco” de Gruta do Carvão fut présenté au Conseil de la ville de Ponta Delgada.

Entre 2001 et 2003, de multiples réunions ont eu lieu avec le Secrétariat Régional du Logement et de l’Equipement dans le but de continuer les travaux souterrains de la section de Paim (2ª circulaire), commencés en 1998.

En Septembre 2004, l’association “Amigos dos Açores” arrive à ses fins concernant la 2em phase du “Projet de mise en œuvre de l’accès à « Section de Paim – Gruta do Carvão »”.

Suite aux motions présentées par “Amigos dos Açores” en Octobre 1997, et depuis que son potentiel scientifique, éducationnel et touristique a été reconnu, Gruta do Carvão a été classifiée comme Monument Naturel Régional par le décret régional Nº4/2005/A du 11 Mai.

La construction du bâtiment d’accès de Gruta do Carvão – section Paim a eu lieu entre Février 2005 et Décembre 2006.

 

La construction du bâtiment d´accès de Gruta do Carvão– Section Paim, en Juin de 2005

Entre Octobre et Décembre 2006, les membres d'« Amigos dos Açores », en collaboration avec ceux de l’association “Alternativa” ont réalisé des actions de nettoyage  durant lesquelles plus de 22 tonnes de déchets ont été extraits de la section Paim.

 

Les travaux de nettoyage de la Gruta do Carvão – Section Paim, en Octobre de 2006

La section Paim de Gruta do Carvão est ouverte aux visites organisées depuis Avril 2007 et quotidiennement au public depuis Août de la même année.

 

Visite scolaire à la Gruta do Carvão – Section Paim

En Septembre 2007, eu lieu l’expédition géologique  “Espeleo – Arcanjo” qui déboucha sur un partenariat entre « Amigos dos Açores » et « Os Montanheiros ». Durant cette dernière, de nouvelles entrées au Nord de la section Paim furent découvertes et une nouvelle portion de tube fut localisée dans la rue « da Saude » (Arrifes). L’expédition a relevé les coordonnées GPS des entrées de tous les tubes de lave, des fosses volcaniques connue sur São Miguel ainsi que des données biologiques et géologiques sur ces grottes volcaniques.

En Octobre 2007, le secrétariat régional de l’environnement et de la mer ainsi que le groupe SIRAM ont signé un contrat d’achat/vente d’un terrain pour la construction d’un « Centre d’interprétation et de Visite » du Monument Naturel Régional  Gruta do Carvão, localisé dans la Rue de Lisboa, Ponta Delgada.

L'extérieur du centre de support pour les visiteurs de la Gruta do Carvão – Section Paim