Gruta do Carvão

Localisé à l’ouest de la ville de Ponta Delgada, Gruta do Carvão est le plus long tunnel de lave de l’ile de São Miguel et s’étend sur 1912 m. Ce tunnel est divisé en trois sections ; la partie nord (Section de "Paim") avec une longueur de 880.2 m, la partie sud (Section de "João do Rego") d’une longueur de 300m e t une section intermédiaire (Section du  "Séchoir de Tabac" ou de  "La rue de Lisbonne" d’une longueur de 701.8 m. Cependant, selon quelques documents et dossiers anciens, il semblerait que sa longueur soit plus importante que celle répertoriée aujourd’hui. Elle est supposée être supérieure à 5km, allant de la ligne de côte jusqu’à proximité de la Serra Gorda dans la ville de Arrifes.  

Située aux abords du "Complexe Volcanique des Pics" dans la région de São Miguel, cette région de volcanisme fissurale compte plus de 250 cônes de scories et de coulées de laves basaltiques, recouvrant grossièrement la zone entre Capelas et Ribeira Grande (Côte Nord) et entre Ponta Delgada et Lagoa (Côte Sud)). La grotte s’étend à l’intérieur même d’une longue coulée basaltique orientée N-S rejoignant la mer dans la partie Ouest de la ville de Ponta Delgada. La zone d’éruption principale est située dans la zone axiale du "Complexe Volcanique des Pics".   L’âge de la grotte est compris entre 5000 et 12000 ans selon la datation au Carbone 14 et selon l’analyse des dépôts de matières pyroclastiques (cendre et lapilli), probablement émis par le volcan de Sete Cidades ou celui de Fogo et recouvrant cette grotte. Ainsi, cette grotte date de l’Holocène. En raison de sa localisation, de sa taille, de la variété des structures géologiques et des phénomènes volcaniques qui y sont associés, "Grutas du Carvão" a été classée en tant que Monument Naturel Régional par le décret régional N°4/2005/A à la date du 11 Mai.